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歐盟統一充電口,蘋果何去何從

發布者: dxl1120 | 發布時間: 2020-2-3 22:15| 查看數: 241| 評論數: 0|帖子模式

在疫情期間,發生在蘋果身上的壞消息不斷,一方面是新型肺炎病毒疫情迫使蘋果下調出貨預期,并且關閉了在中國的零售店。此外,歐盟立法機構以582票對40票通過了一項決議,該決議推動歐盟委員會采取行動,統一智能手機的充電解決方案。


  目前來看,這項決議的針對性很強,目的就在于強制蘋果放棄Lightning,改為與安卓陣營一樣的Type-C接口。


  蘋果對歐盟的該決議提出了強烈反對,稱統一充電器將會“扼殺創新”,表示讓現有iOS設備用戶放棄Lightning,轉而使用USB-C,將會產生更多的電子垃圾,并惹惱消費者。。但很顯然,蘋果公司的反對未被理睬。


  歐盟與蘋果到底誰對誰錯?


  我們知道,歐盟與蘋果在充電器方案上并沒有利益之爭,歐盟的出發點很簡單,就是要減少電子垃圾的數量。歐盟委員會表示,一直以來,都是在依靠科技行業自愿向通用充電器轉型,現如今,已經從早前的30多種專有充電方式變成了3種。即便如此,每年因廢棄充電器構成的電子垃圾數字依然非常巨大。


  數據顯示,2016年,歐洲一共產生了1230萬噸電子垃圾,平均每個居民16.6公斤。顯然,如果讓所有電子設備使用同一個充電器,可以降低電子垃圾的數量。


  而統一充電口的標準,對消費者來說是一大利好,由于蘋果的獨特的充電接口和線材,消費者更換新設備時舊設備的充電器被丟棄了,積年累月產生了大量的電子垃圾。


  統一標準,這意味著無論是安卓轉向蘋果還是蘋果用戶轉向安卓,原有的充電電纜依然可以復用,這樣也節省了充電電纜等配件的支出。曾經有用戶指出,MacBook Pro上的四個USB-C接口,讓它尷尬到跟iPhone 連接要購買額外花錢購買轉換器,這種繁瑣的體驗不是用戶想要的。


  盡管蘋果在反對理由中指出,統一充電器接口將“損害歐洲消費者的利益,損害歐洲經濟”。但在歐盟看來,統一標準,利國利民,好事一件。


  發展到今天,USB-C 在Android陣營已經是主流,這種接口可支持手機、筆記本電腦、掌機、移動硬盤以及可穿戴、車載、家居等領域的便攜設備的充電與數據傳輸,通用性高,即插即用,便捷性好。


  此外,Type-C接口能夠做到更加快速充電和快速傳輸,它可以提供最高100W的更大電流的充電,達到最快10Gbits/s的傳輸速度,還能提供音訊傳播。另外,它對于影像畫面輸出時的損毀程度較低。


  外媒Thenextweb曾撰文指出,USB-C應該是有史以來最棒的電腦接口,它像micro USB一樣小巧,反正都可以插、可傳輸音頻可快速充電,最后是還能集成Thunderbolt 3兼容性,實現高達40Gbps的數據吞吐量。


  USB-C好用,但蘋果就是不用,真的是因為創新嗎?


  事實上,蘋果已經在 MacBook 筆記本電腦產品線上以及2018年發布的iPad Pro上采用了 USB-C 接口,但是為何在iPhone上就要特殊化,這顯然與蘋果的配件市場利益鏈息息相關。


  我們知道,蘋果有著龐大的iPhone用戶數量,而且這些設備非常依賴Lightning充電協議,蘋果單獨采用Lightning連接器,有幾大考量,其一是為了差異化區分其他Android充電器產品,也就是蘋果所說的“創新”,歐盟統一標準,也使得蘋果的在充電接口的上的差異化戰略失敗。



  其二是為了拿下配件市場利潤,對于蘋果來說,其封閉生態內的iPhone配件市場是一塊利潤極為龐大的肥肉。


  過去,蘋果通過MFI認證機制牢牢掌控著iPhone配件市場的利潤大頭——即蘋果公司一直以來都會針對iPhone配件商分配一個特定的序列號,并包含了特定的認證芯片,第三方的iPhone配件制造商必須加入蘋果MFi項目,簽署協議并支付MFi授權費,獲得MFi認證授權的許可才可生產配件,而未獲得蘋果認證的配件生產企業,將被認證芯片限制。


  也就是說,蘋果通過自有的特定接口和配件形成了一套封閉的的認證標準。蘋果也因此獲得了高額的、穩定的利潤分成(20%~25%)。


  這些年來,蘋果通過MFI認證當中賺了不少錢,這是一塊Android廠商無法參與分享且獨屬于蘋果的蛋糕。蘋果可以通過MFI認證與Lightning接口確保自身掌控配件市場,杜絕山寨,收獲大量利潤。


  這顯然是蘋果不愿意看到的,蘋果認為統一充電器接口將“損害歐洲消費者的利益”并表示歐盟決議是在“扼殺創新”。


  蘋果的說法也并非沒有道理,一方面,如果統一充電器接口,意味著各種Android充電器將適用于蘋果產品,蘋果無法控制iPhone充電器配件市場的利潤之余,對消費者也并非全是利好,畢竟它無法確保來源不一的充電接口對iPhone帶來的安全隱患,非iPhone原裝充電器帶來的充電安全隱患要大于iPhone原裝充電器。


  另一方面從設計上來看,充電器接口的設計與整體手機的內部結構設計是一整套緊密結合的體系,即接口的設計是與手機的厚薄、內部結構、外觀設計相契合,但各種市面上的手機產品在厚薄、內外部設計,硬件指標等方面并不完全一致,這種強行統一的方式某種程度上確實限制了手機在結構設計層面的創新空間。


  電子垃圾的治理確實刻不容緩


  其實早在2018年歐盟就已經喊話蘋果,表示要把「采用統一標準充電接口」列入法律,要求以蘋果為首的一些公司強制執行。


  蘋果、三星、華為以及Nokia在內的14家手機品牌,都在2009年簽訂了備忘錄,同意在2011年后上市的手機充電器標準化——采用MicroUSB。但許多廠商并沒有做到,尤其是蘋果搞特殊化,而此備忘錄也是基于自愿性質,沒有很大約束力,推動上并不順利。


  歐盟的強制措施有一定的環保意義。電子垃圾在今天的嚴峻狀況已經觸目驚心。數據顯示,2014年和2015年這兩年,平均每年大約會產生4100萬噸電子垃圾,每年產生的電子垃圾這相當于4500個埃菲爾鐵塔。


  而2017年,電子垃圾年度生成量超過5000萬噸。而早在2018年有數據顯示,因為充電接頭而制造的電子垃圾仍舊高達5萬1千噸左右。在電子垃圾的產生中,智能手機占據頗為重要的比重。


  智能手機廠商一味追求銷量與出貨,但年復一年大量淘汰丟棄掉的電子產品對環境生態無形之中產生了深刻的影響,顯然歐盟也在暗示蘋果需要在承擔社會責任上起到一定的表率作用,即商業決策需要一定程度上考慮環境生態而不僅僅是自己的利潤。


  商業公司追求利潤最大化并沒有錯,但如何顧忌社會利益以及減少污染也需要納入考量,因為這在當前多數國家中并沒有一個有效的反應機制。


  從這個角度來看,歐盟將統一接口的主要矛頭對準蘋果,蘋果其實也不冤。


  歐盟對環保的考量是站在一個更長遠的角度,它犧牲了手機廠商的局部創新空間,但降低了電子垃圾的污染,有助于降低消費者重復購買充電器的成本消耗。從環保的角度來看,歐盟的做法整體上是利大于弊。


  不過,按照蘋果的秉性,它不會那么輕易服從歐盟給它的解決方案,而很可能將會采用全新的方案,根據早前知名蘋果分析師郭明錤曾預測,2021年蘋果將移除iPhone高端機型的Lightning接口,但取而代之的不是USB-C,而是全新的無線充電方案。


  筆者認為這種可能性極大,對于蘋果來說,它不會輕易放棄配件市場的蛋糕,如果要滿足歐盟降低電子垃圾的訴求,它采取的辦法或許并不是簡單的Lightning接口轉向USB-C,而是砍掉手機充電接口。


  如前所述,蘋果如果接受統一充電器標準,蘋果可能因此喪失了在配件市場的高額的利潤分成。


  iPhone充電器配件市場向來都是山寨產品的高發地,如果在接口上喪失了蘋果獨特的差異化認證機制,這意味著可能導致各種標準不一的充電線纜等配件接入iPhone,將會存在一定的安全隱患,也意味著蘋果基于MFI認證苦心打造的iPhone配件城池與龐大生態鏈就有了缺口,蘋果不可能輕易放棄。


  對于蘋果而言,它很有可能通過技術上的創新找到新的替代方案來嚴控配件市場,不過,歐盟的制度施壓給手機硬件等廠商帶來了一定的警示意義,在降低電子垃圾之余,或許也將倒逼出蘋果的潛力,拿出超出常規的創新產品與充電方案。





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